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发现“猴子派来的救兵”柽柳猴可助人类重建森林

科技日报记者   张梦然

不但忍受着人类的干扰,还能帮着“重建”森林?没错,它们是“猴子派来的救兵”!据自然科研旗下《科学报告》近日发表的一项研究,科学家发现柽柳猴属中存在一种对人类干扰具有高容忍度的小型猴子,它们可以帮助恢复遭到砍伐的热带森林。

柽柳猴以果实为食,可能会将来自附近森林的果实种子丢在遭砍伐区域,从而促进新的植物生长。此次,德国灵长目动物研究中心的埃克哈德·海曼及同事,观察了秘鲁亚马孙地区的两种柽柳猴属种群——长须柽柳猴和黑额柽柳猴。该地区的森林在1990年遭砍伐,直到2000年一直用作水牛放牧场。

团队分析了这两个种群的长期活动与摄食数据后发现,在人类弃用该地区后,附近森林里的柽柳猴逐渐增加了对这里的利用,它们总计利用了31种植物物种的果实。

研究人员对487颗植物种子的发育进行了为期一年的追踪调查,发现其中47颗(9.6%)是由柽柳猴从附近森林散布到被弃牧场的,而这当中有15颗(31.9%)至少存活了一年并发芽。相比之下,在440颗散布在森林里的种子中,有82颗(18.6%)至少存活了一年。这一差异可能是因为牧场的光照较强,竞争或捕食压力较低。

研究地点有一种特殊植物,是灵长类动物的主要食物来源,而柽柳猴是该植物种子的唯一散布者。团队分析了37棵该植物幼苗的基因,发现其中逾一半的母树位于附近的森林里面,这证实了柽柳猴散布种子的有效性。

以上发现表明,虽然再生森林可能无法满足柽柳猴的所有生态需求——在研究期限内,柽柳猴继续依赖于原始森林,但是它们仍可以促进受人类活动破坏的森林的自然再生。

总编辑圈点

人类活动范围日益拓展,森林的边界线却在步步退缩。过度的毁林开耕、土地开发、木材砍伐等多种因素都使森林系统雪上加霜,并将直接或间接威胁人类赖以生存的生态环境。可以说,保护森林已到了刻不容缓的地步。如此看来,人类真得感谢柽柳猴,尽管它们帮忙散播树种是出于无意。话说回来,人类是森林的主要破坏者,保护和重建森林也责无旁贷,千万别妄想把重担甩给柽柳猴啊。

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